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西媒:研究人员发现能够控制吃盐多少的神经元

发布时间:2019-04-03   来源:环球食品网    
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西媒称,众所周知,虽然盐是烹饪美味食物的关键,但食用过量盐也会给人体健康带来风险,甚至导致心血管功能紊乱和认知障碍等疾病。最近加州理工学院的研究人员在实验鼠大脑中找到了能够控制吃盐多少的神经元。
据西班牙《阿贝赛报》网站3月27日报道,钠元素存在于盐当中,在人体的诸多机能中都发挥着重要作用,例如心血管活动、体液平衡和神经信号传递等。在每种动物体内,身体都严格控制和维持着钠离子水平。因为动物自身不能通过新陈代谢活动产生钠,所以必须从外部食物来摄取钠离子。如果体内缺乏钠,大脑就会产生需要摄入钠离子的特殊信号。
报道称,虽然尚未彻底揭开这种释放信号的机制的奥秘,但研究人员在实验鼠的大脑中发现了一小群能够控制摄入钠离子欲望的神经元。
研究人员使用基因编辑工具操纵这些神经元的活动,使其能够受到光线的刺激。结果显示,人工刺激这群神经元之后,实验鼠开始反复舔舐一块盐巴,甚至在体内钠离子严重饱和的情况下也不停嘴。
随后,研究人员在实验鼠摄入钠离子的同时监测了这群神经元的活动。结果显示,实验鼠的舌头碰到钠离子之后的数秒内,这群神经元便停止了活动。然而,钠离子进入胃部并不能让神经元停止活动。通过药理学手段阻断舌尖上的钠离子接收器之后,神经元的活动也没有停止。
研究人员指出,对盐的欲望是身体告诉你缺乏钠离子的一种方式。然而神奇的是,包括人类在内的很多动物在摄入钠离子后,胃口就会变得更好。
​报道称,研究人员希望将来能够解开神经元调节摄入钠离子欲望的奥秘。如果能够找到答案,将为那些因为健康问题而需要少盐饮食的人带来福音。

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